¿Cómo cuidar mi batería?

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1. Operación básica de la batería

     1.1 Función de la batería

2. Daños frecuentes a la batería

     2.1 Perder la capacidad de carga

     2.2 ¿Es mejor hacer carga rápida o carga lenta a mi batería?

     2.3 Falla en el alternador

     2.4 Acumulador perforado

     2.5 ¿Se puede reparar una perforación en la caja de la batería?

     2.6 ¿Debo estar rellenando de ácido mi acumulador?

     2.7 ¿Puedo rellenar con agua mi batería?

     2.8 Temperaturas extremas

     2.9 Falta de sujetador

     2.10 Daño a los postes

     2.11 ¿Cómo debo colocar las terminales de la batería?

     2.12 ¿Son mejores las terminales de plomo o de bronce para mi batería?

     2.13 Sarro en los postes

     2.14 ¿Cómo evitar el sarro en la batería?

     2.15 ¿Cómo pasar corriente a la batería?

     2.16 ¿Se puede dañar la computadora al pasar corriente a mi auto?

     2.17 ¿Se puede dañar mi estéreo o el sistema antirrobo al cambiar la batería?

     2.18 ¿Cuánto tiempo debe durar mi batería?

3. Tipo de batería adecuada

     3.1 Diseño de fabrica

     3.2 Voltaje

     3.3 ¿Puedo usar diferente voltaje?

     3.4 Amperaje

     3.5 (Ah) Ampers por hora

     3.6 (CA) Capacidad de arranque

     3.7 (CCA) Capacidad de arranque en frío

     3.8 ¿Puedo usar diferente amperaje?

     3.9 Tamaño de la caja

     3.10 ¿Puedo usar un tamaño de batería diferente?

     3.11 Polaridad, forma y posición de los postes

     3.12 ¿Puedo usar una batería con diferencia de postes?

     3.13 Baterías líquidas

     3.14 Baterías de Gel

     3.15 ¿Puedo elegir a mi gusto el tipo de ciclado?

     3.16 Fecha de fabricación

4. Cómo cambiar la batería de mi auto

     4.1 Procedimiento

5. Mantenimiento preventivo a la batería

     5.1 Mantener limpio el motor del auto

     5.2 Falta de uso del vehículo

     5.3 Limpiar el sarro de los postes de la batería

     5.4 Bandas o correas del motor

     5.5 Modificar los accesorios del sistema eléctrico

Operación básica de la batería

Función de la batería

La batería o acumulador es uno de los principales componentes del sistema eléctrico.

Su función es guardar la energía eléctrica que necesita el auto para dar marcha y para poner en operación otros componentes eléctricos como estéreo, luces, indicadores de tablero, etc.

Tener una falla en la batería nos traerá importantes problemas con el auto y generalmente nos deja parados hasta que alguien nos pase corriente.

Es muy importante tener información básica de su funcionamiento y cuidados para no tener gastos innecesarios, pero además para no tener problemas en nuestras actividades diarias.

También es muy útil conocer los diferentes tipos de acumulador para poder elegir el más adecuado para nuestro auto.

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Daños frecuentes a la batería

Perder la capacidad de carga

Es muy común que una batería pierda su capacidad para almacenar la carga cuando la hemos dejado que se baje por completo… debemos tener en cuenta que la tecnología actual de las baterías comunes no se presta para para que esto suceda ya que pierde propiedades el electrolito (ácido), lo correcto es mantener la carga de la batería arriba del 50%.

¿Es mejor hacer carga rápida o carga lenta a mi batería?

Lo primero es aclarar que es preferible no permitir que la carga se baje por completo porque va perdiendo propiedades el acumulador en sus componentes internos… desde luego que se puede recuperar la capacidad de almacenamiento de carga de la batería pero es preferible que el sistema de carga esté en buenas condiciones… entre carga rápida y carga lenta es preferible la segunda, es decir lenta… teniendo en cuenta que es una reacción química y que le funciona mejor al acumulador hacerlo lentamente para no verse tan forzando… hacer una carga rápida puede no ser dañino al acumulador pero dependerá de diversas circunstancias como cuánta carga ha perdido, qué cantidad de energía le suministramos, cómo está el sistema de carga en el auto para que no se vuelva a perder toda su reserva y en general debemos poner atención a cada detalle del proceso.

Falla en el alternador

El alternador o generador es el que se encarga de alimentar al acumulador para mantenerlo cargado, también alimenta al sistema eléctrico cuando el auto está en marcha, componentes como el fuel injection, el estéreo, los cristales, luces, etc.

Si el alternador falla, entonces el acumulador tiene que entregar su reserva de energía y con la tecnología de fabricación de los acumuladores actuales (convencionales o normales) ya no la alcanza a recuperar por completo, entonces pierde sus propiedades y se hace necesario su reemplazo.

Alternador

Acumulador perforado

Puede suceder que se nos caiga el acumulador, o que al no estar bien sujetado esté rozando con alguna parte de la base o la carrocería y se perfore. Esto traerá como consecuencia que se derrame el ácido (electrolito) y se pierda la capacidad de reserva de energía, teniendo que cambiar la batería.

¿Se puede reparar una perforación en la caja de la batería?

Desde luego que es posible reparar las baterías dañadas… hay gente muy hábil para que se ha dedicado a este oficio de reconstrucción de baterías por muchas décadas y lo hacen muy bien… pero hay varios detalles a considerar sobre este tema… lo primero es que deberemos vacilar el ácido para poder limpiar la perforación y proceder a repararla… otro punto importante a considerar es que se trata de un ácido y por lo mismo no es fácil usar cualquier sellador, pegamento, silicona o material que pueda resistir… otro detalle es que los gobiernos han prohibido la venta del ácido para rellenar la batería, esto ha sido por cuestiones ecológicas ya que es muy contaminante y corrosivo, por lo tanto su manejo es muy delicado… por todo esto es preferible tener el máximo cuidado con nuestra batería.

¿Debo estar rellenando de ácido mi acumulador?

Los fabricantes líderes en la actualidad cumplen normas de calidad para proteger el medio ambiente y es por esto que las baterías ya no pierden el ácido o electrolito… ahora son fabricados con un diseño que se conoce como “batería sellada” o “batería libre de mantenimiento”… esto significa que no habrá que estar revisando el nivel del ácido en la batería porque ya no transpiran tanto como en el pasado… de hecho la caja de la batería tiene el aspecto de no tener tapas, ya no existen los tapones de presión o de rosca como en el pasado.

¿Puedo rellenar con agua mi batería?

En general los diseños de las baterías actuales se consideran libres de mantenimiento… ya no es necesario estar revisando el nivel… pero en caso extremo que necesitemos rellenar la batería, es preferible hacerlo con agua desmineralizada… esta la venden en el supermercado y es la mejor opción.

Temperaturas extremas

Los acumuladores son muy sensibles a las temperaturas extremas, sobre todo al frío… por lo tanto es común que se dañen en época de invierno y esto provoca tener que reemplazar la batería porque el electrolito ya no hace la función química que almacena la carga eléctrica.

Falta de sujetador

El acumulador debe estar muy bien sujetado con su soporte de fijación… el que una batería ande suelta puede provocar que ande rozando con algún metal hasta perforarse… pero además el golpeteo constante al pasar baches y no estar sujeta, provoca que se destruyan los componentes internos de la batería y ya no retenga la carga.

Daño a los postes

Hay quien no tiene cuidado al manejar los cables para pasar corriente o que al instalar la batería lo hace de forma muy brusca y daña los postes, que son de plomo, y por lo tanto son muy delicados… esto hace que se pierda la garantía de fábrica y ademas provoca problemas al no tener buen contacto con los cables del circuito eléctrico.

¿Cómo debo colocar las terminales de la batería?

Lo primero es verificar que las terminarles están en buenas condiciones… en caso de observar que están gastadas, corroídas, con los tornillos barridos o cualquier desgaste, es preferible cambiarlas… antes de colocar las terminales vamos a abrirlas lo suficiente para que entren sin forzar… no es correcto meterlas a golpes, deben entrar libremente… después vamos a apretarlas solo lo suficiente para que no se muevan los cables… no se deben apretar tanto que lleguen a deformar los postes de la batería… recordemos que los postes sin de plomo y por lo tanto es un metal muy blando que se puede dañar con mucha facilidad.

¿Son mejores las terminales de plomo o de bronce para mi batería?

No hay nada significativo para elegir terminales de batería de bronce o terminales de batería de plomo… lo importante es que estén en buenas condiciones, que sean del tamaño adecuado según el diámetro de los postes de la batería y el diámetro de los cables que se conectan al acumulador… otro detalle a cuidar es que los cables y las terminales estén muy bien conectados, que no estén flojos los tornillos que hacen presión, que no estén dañados los hilos del cable.

Sarro en los postes

La reacción química del ácido, sumada a las características de los materiales de las terminales, provoca que en combinación con el oxígeno del ambiente se genere sarro o sulfato de plomo en las terminales de la batería… esto ocasiona que se haga un aislante y se afecte el flujo de corriente tanto al acumulador como al sistema eléctrico en general. Además este sarro va haciendo corrosión y puede llegar a deshacer las terminales de los cables.

¿Cómo evitar el sarro en la batería?

Para limpiar las terminales podemos utilizar jabón de polvo con agua y tallar hasta que queden limpias, después hacemos una mezcla de bicarbonato de sodio con agua y tallamos las terminales para neutralizar la acidez… finalmente podemos comprar unas donitas antisulfatantes y colocarlas antes de las terminales, así podremos tener nuestros postes de la batería libres de sarro al menos por un año.

¿Cómo pasar corriente a la batería?

Cuando nos hemos quedado sin batería, muchas veces nos apoyamos en algún otro auto para pasar corriente, pero es importante tener algunos cuidados para que esto no cause problemas.

Lo primero es tener bien ubicados los polos de la batería, el positivo (signo de más +) y el negativo (signo de me os -)… también existe la norma que establece que los cables indican la polaridad, siendo el color rojo para el positivo y el negro para el negativo… esto lo observamos tanto en la instalación eléctrica del auto como en los cables pasa corriente.

Lo adecuado es conectar los postes positivos uno directo al otro y para la tierra o lado negativo es preferible hacerlo desde un punto de masa o carrocería del auto… en otras palabras, el lado negativo no se conecta directo en la batería sino en un punto de la carrocería.

Una vez conectados los cables, podemos poner en marcha el auto de apoyo y después intentamos poner en marcha el auto que tiene fallas en la batería… en cuanto logramos que arranque el motor, debemos retirar los cables, siempre cuidando que no hagan contacto el lado positivo con el negativo para evitar un corto circuito.

¿Se puede dañar la computadora al pasar corriente a mi auto?

Sí puede dañarse la computadora cuando no se hace el procedimiento adecuado, incluso hay varios componentes que se pueden dañar… pero si se hace adecuadamente no habrá problemas.

¿Se puede dañar mi estéreo o el sistema antirrobo al cambiar la batería?

Esto puede suceder tanto al cambiar la batería como al quedarnos sin corriente en el acumulador… al cambiar el acumulador lo correcto es utilizar una batería de protección para que no se quede el auto totalmente sin corriente… los carros de hoy generalmente traen aditamentos para poder colocar los cables de esta energía de respaldo… sin embargo es recomendable tener a la mano el código de configuración o de desbloqueo del estéreo o del sistema antirrobo por si a caso se llega a activar… por lo general si se hacen las cosas correctamente no hay gran riesgo de tener problemas en este tema.

¿Cuánto tiempo debe durar mi batería?

Esta es una duda frecuente de todo mundo, primero porque deseamos tener presente este periodo para evitar eventos inesperados como son una falla repentina o vernos en la necesidad de cambiar la batería antes de lo adecuado.

El tiempo que puede durar nuestra batería tiene gran influencia del mantenimiento que le tengamos al auto y de la pulcritud o cuidado con el que se maneja el vehículo… si mantenemos limpio el motor en general, si cuidamos de hacer sus servicios oportunamente y si tenemos un manejo adecuado y muy cuidadoso de nuestro auto es seguro que tanto nuestra batería como todo el auto en general nos durará mucho tiempo.

Un buen tiempo de duración de nuestra batería será mayor a tres años… hay casos en los que nos puede durar hasta seis o siete años, pero cómo hemos dicho esto depende del cuidado que tengamos en su mantenimiento y su uso.

Otro factor importante es la calidad del acumulador que compremos… es una gran diferencia comprar marcas de prestigio que seguramente costarán solo un poco más pero nos dan la tranquilidad de tener una calidad garantizada.

Comprar la batería con el amperaje adecuado, el que corresponde al diseño original del auto, nos dará la seguridad de mayor duración del acumulador… hay casos en que se prefiere comprar una batería de menor amperaje porque es más barata pero lo más seguro es que nos veamos en la necesidad de cambiarla en poco tiempo.

Tipo de batería adecuada

Diseño de fabrica

Actualmente hay varios tipos de baterías y es importante conocer las variantes y los modelos adecuados para cada tipo de auto.

Voltaje

La mayoría de los autos tiene un sistema eléctrico que se le conoce como 12 volts (este es un rango variable entre 12 y 14 volts).

Hay algunos vehículos de modelo antiguo que tienen su sistema operando a 6 volts (entre 6 y 8 volts)… aunque ya son raros, todavía se fabrican este tipo de baterías.

En camiones y algunos equipos industriales podemos encontrar una configuración a 24 volts y en estos casos podemos encontrar un acumulador específico en este voltaje o dos baterías de 12 volts conectadas en serie para que se sumen los voltajes y nos den los 24 volts que requerimos… aprovechamos este tema para explicar que al conectar en serie se suman los voltajes y además se incrementan en suma los amperajes de cada batería… si conectamos en paralelo el resultado será que no se sumen los voltajes pero sí se incrementan o suman los amperajes… debemos colocar un acumulador cuyo voltaje corresponda al diseño de fabrica del auto.

¿Puedo usar diferente voltaje?

La respuesta es “NO”… lo correcto es usar el acumulador con la configuración de voltaje del fabricante del auto… a menos que se hagan adaptaciones al sistema eléctrico.

Amperaje

Los acumuladores se fabrican con diferentes configuraciones de amperaje… así como también cada vehículo es fabricado con una cierto requerimiento de potencia de corriente (amperaje) en función del consumo eléctrico de sus componentes.

(Ah) Ampers por hora

Este dato en la etiqueta nos dice la cantidad de corriente que puede entregar por hora una batería… como ejemplo pueden ser 60, 70, 80, etc.

(CA) Capacidad de arranque

Es la cantidad de ampers que puede entregar la batería durante unos segundos para poner en marcha la batería y habiendo una temperatura ambientar media entre 18 y 25 grados Celsius).

(CCA) Capacidad de arranque en frío

Es la cantidad de ampers para el arranque de la batería pero en una temperatura ambiental de cero grados Celsius.

¿Puedo usar diferente amperaje?

Puede ser pero debemos tener en cuenta estos temas… un amperaje menor al del diseño del auto va a provocar que dure muy poco tiempo la batería… un amperaje mayor no causará ningún problema aunque generalmente resulta ser una caja más grande y puede que no quepa en el espacio original de la base en el auto… hay vehículos con computadoras que identifican diferencia en el amperaje y pueden marcar códigos de error si no se respeta la configuración.

Tamaño de la caja

Cada vehículo viene con un diseño en el espacio para la batería, alto, ancho y largo… este tamaño y el amperaje van a resultar en un modelo o grupo BCI específicos para cada tipo de acumulador y cada auto.

¿Puedo usar un tamaño de batería diferente?

Sí se puede pero deberán revisarse los otros detalles de diseño como son voltaje,  amperaje y espacio en el auto.

Polaridad, forma y posición de los postes

Ademas del tamaño y forma física de la caja del acumulador, debemos poner atención a la ubicación y polaridad de los postes… pueden ir al frente o encima… puede llevar el positivo del lado derecho y el negativo del lado opuesto, o pueden venir invertidos… esto es importante para conectar los cables del auto en el polo adecuado… los postes pueden ser de diferentes diámetros y formas, por lo tanto se debe tener cuidado para poder conectar a las terminales del auto sin problema.

¿Puedi usar una batería con diferencia en los postes?

Sí pero esto va a implicar que se hagan adaptaciones a los cables y terminales del vehículo.

Baterías líquidas

Estás son las más comunes del mercado… son aquellas en que las placas internas vienen sumergidas en electrolito líquido y este se puede salir de la caja si ponemos del lado la caja o si se llega a perforar.

Baterías de Gel

En estas el electrolito está en forma de gel, es decir semilíquido, de tal forma que se puede poner del lado la caja o tener una perforación y no se saldrá el ácido porque está absorbido por las placas internas.

Baterías de ciclado profundo

Las baterías líquidas normalmente son fabricadas sin este atributo, es decir, son de ciclado medio… este tipo de baterías se afectan si se les consume por completo la carga.

Varios modelos de baterías de gel cuentan con esta característica de ser de ciclaje profundo… significa que pueden perder toda su reserva de carga y pueden volver a cargarse por completo sin sufrir daños o degradación en su capacidad de recarga.

¿Puedo elegir a mi gusto el tipo de ciclado?

Podemos usar sin problema una batería de ciclado profundo en cualquier tipo de auto, pero hay vehículos cuyo diseño original es de ciclado profundo y se debe respetar porque si queremos usar un ciclado medio lo detecta la computadora y lo rechaza.

Fecha de fabricación

Es muy importante cuidar que la fecha de fabricación del acumulador no sea mayor a tres meses ya que son componentes con reacciones químicas y estar almacenados por mucho tiempo puede significar una merma en su operación… sin embargo es importante aclarar que la garantía para el consumidor comienza a partir de la fecha de su compra, por lo tanto es importante conservar la factura y la póliza de garantía en caso que aplique con la marca que se compre.

¿Cómo cambiar la batería de mi auto?

Procedimiento

Este es un proceso que se debe hacer con mucho cuidado para evitar daños tanto al auto como al acumulador… a continuación te damos paso a paso el proceso:

  1. Primero hay que verificar que la batería se ha quedado sin carga o si puede ser otro el problema como un falso en los cables, problemas en el motor de arranque o marcha, falla en el switch de encendido, etc.
  2. Después vamos a colocar una batería de respaldo para evitar que el auto se quede sin energía por completo… hoy en día muchos vehículos vienen con aditamentos para conectar estas baterías de respaldo.
  3. Desconectaremos las terminales, poniendo mucho cuidado de no provocar un corto y para esto lo mejor es comenzar quitando primero la terminal negativa porque así aislamos el flujo de corriente con la carrocería del auto.
  4. Después quitamos la terminal positiva.
  5. Ahora quitamos el soporte sujetador y desmontamos la batería.
  6. En este momento vamos a lavar las terminales y la base del acumulador con agua y jabón de polvo, enjuagamos muy bien y en caso de tener sarro en las terminales las lavaremos con bicarbonato de sodio y agua… en caso de estar dañadas las terminales es preferible cambiarlas.
  7. Montamos el nuevo acumulador y lo fijamos con su soporte.
  8. Ponemos una rosquilla anti sulfatante en cada poste de la batería.
  9. Ahora colocamos la terminal positiva ya que así evitamos riesgos de corto circuito si llegamos a tener contacto de la herramienta con la carrocería… debemos cuidar que las terminales queden apretadas solo lo justo para que no se muevan pero no tanto que lleguemos a maltratar los postes.
  10. Después colocamos la terminal negativa.
  11. Es momento de retirar la batería de respaldo.
  12. Probamos el buen funcionamiento de la marcha, los accesorios eléctricos, que no muestre códigos de falla el tablero y que todo opere normal para que con esto terminales el proceso.

Mantenimiento preventivo a la batería

Mantener limpio el motor del auto

Hay varios detalles importantes para mantener nuestra batería en buen estado… lo primero es tener limpio el motor y con ello también la batería, ya que el polvo y el aceite son muy malos para todos los componentes de nuestro vehículo.

Las baterías cuentan con pequeñas ventilas para liberar algunos gases, por lo tanto el polvo las puede tapar y esto afecta su funcionamiento… es recomendable limpiar el polvo o cochambre que pueda tener la batería.

Falta de uso del vehículo

Otro tema de duda frecuente es si el auto se puede dañar al estar parado por mucho tiempo (semanas o meses)… debemos tener en cuenta que la batería opera mediante una reacción química y lo mejor es mantener la dinámica de consumo y recarga de energía mediante el uso del auto.

Limpiar el sarro de los postes de la batería

Debido a la reacción química también se pueden generar reacciones en los postes o terminales de la batería, formando sarro y esto hace un aislamiento en el flujo de la corriente, pero también se van dañando las terminales… aquí es importante limpiar las terminales y usar anti sulfatantes para evitar este efecto dañino… además de mantener las terminales libres de sarro, debemos revisar que los cables estén en buenas condiciones.

Bandas o correas del motor

Hay que cuidar que las correas o bandas del motor estén en buenas condiciones… revisar el manual del auto para ver a qué tiempo debemos cambiarlas de manera preventiva y evitar así que deje de operar el alternador (generador) que es el responsable de proveer la energía en cooperación con la batería.

Modificar los accesorios del sistema eléctrico

Por último te sugerimos tener cuidado y pedir apoyo de técnicos con experiencia antes de hacer modificaciones a los componentes eléctricos tales como focos, bocinas, accesorios, etc… debemos recordar que cada batería y el alternador están hechos para un consumo de carga de acuerdo al diseño del auto y al modificarlo podemos afectar los sistemas de carga eléctrica.

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Autor

Jhonathan

Jhonathan

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