Radiador, ¿Cómo debo cuidarlo?

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1. El radiador y el motor del auto

     1.1 Daños al motor por problemas o fallas en el radiador

     1.2 Tipos de radiador; Materiales de fabricación del radiador

     1.3 ¿Cuál es mejor, el radiador de cobre o de aluminio?

     1.4 ¿Es adecuado poner un radiador más grande o más grueso a mi auto?

     1.5 Daños al radiador por corrosión

     1.6 Oxidación y sarro en el radiador

     1.7 Daños al radiador por golpes

     1.8 ¿Es malo usar tapa fugas para el radiador?

     1.9 Fallas en otros componentes del sistema de enfriamiento

     1.10 ¿Es importante la calidad el radiador?

     1.11 ¿Por qué hay mezcla de aceite y anticongelante en el radiador?

     1.12 Fugas de compresión en las juntas del motor

2. El anticongelante

     2.1 Calidad el anticongelante

     2.2 El color del anticongelante

     2.3 ¿Puedo usar cualquier color de anticongelante?

     2.4 Mezcla de anticongelante y agua

     2.5 ¿Es malo usar agua de la llave del servicio urbano en el sistema de enfriamiento?

     2.6 ¿Cualquier marca de anticongelante es igual?

     2.7 ¿Es obligatorio comprar el anticongelante en la agencia?

3. ¿Cómo cambiar el radiador del auto?

     3.1 Limpiar el sistema

     3.2 Purgar el aire del sistema de enfriamiento

     3.3 El termostato

     3.4 ¿Puedo dejar el carro sin termostato?

4. Mantenimiento preventivo al radiador

     4.1 Corrosión en el sistema de enfriamiento

     4.2 Electrólisis en el radiador

     4.3 Insectos en el panal del radiador

     4.4 Sarro u oxido en el sistema de enfriamiento

     4.5 ¿Cuánto tiempo me debe durar mi radiador?

     4.6 ¿Porqué dura tan poco un radiador? 

 

El radiador y el motor del auto

Daños al motor por problemas o fallas en el radiador

El radiador es uno de los principales componentes del sistema de enfriamiento… su función es mantener el motor en condiciones óptimas de temperatura.

Tener una falla en el radiador puede provocar importantes daños al vehículo… algunos daños son que se podrían quemar las juntas del motor, también se pueden torcer las cabezas o incluso desvielarse.

Estos problemas provocan fuertes gastos de dinero para repararlo y la molestia de quedarnos varios días sin nuestro vehículo.

Su mantenimiento oportuno es muy importante y usando componentes de primera calidad garantizamos mejores resultados.

Al final todo esto significa ahorro, conservar nuestro preciado medio de transporte y la confianza de no afectar nuestra operación diaria.

Tipos de radiador; Materiales de fabricación del radiador

Hace varios años los radiadores eran fabricados con materiales más resistentes pero eran más caros, también eran más contaminantes y muy pesados… se usaban metales como el cobre, latón, bronce, plomo y fierro.

Por los años 70s, los fabricantes de autos comenzaron a utilizar radiadores de aluminio con plástico teniendo que cumplir las regulaciones ambientales para hacer los autos más ligeros, además de utilizar materiales más económicos y poder mantenerse competitivos en el mercado.

¿Cuál es mejor, el radiador de cobre o de aluminio?

A los radiadores de cobre y latón se le puede conocer también como metálicos, esto se refiere principalmente a los tanques o tapas, ya que el panal aunque sea de aluminio también es un metal.

La capacidad de transferencia térmica es muy similar en ambos tipos de radiador y los fabricantes ponen especial cuidado en cumplir esta transferencia térmica para que sus productos sean aceptables en el mercado… así que los radiadores metálicos o de cobre no son rechazables por temas de capacidad de eficiencia… las diferencias más drásticas están en el peso del radiador, en donde los de aluminio con plástico son evidentemente mucho más ligeros y por lo tanto la mejor opción para los vehículos de hoy, y también es un tema de costos, ya que los de aluminio suelen ser mucho más baratos.

Hay quien comenta o piensa que es preferible un radiador de cobre o metálico porque es más factible su reparación, pero está es una verdad relativa, ya que con el correcto mantenimiento al auto podemos conservar nuestro radiador de aluminio y plástico por muchos años.

¿Es adecuado poner un radiador más grande o más grueso a mi auto?

En años anteriores era frecuente alterar el diseño original del auto metiendo un radiador más grande o más grueso, a los cuales se les conocía como “tropicales”, pero en la actualidad esto ya no es tan común y tampoco tan necesario… hay quienes quieren resolver a través del radiador otros problemas del motor o del sistema de enfriamiento, por ejemplo cuando los ventiladores no operan correctamente, que una de las velocidades no entra en el momento adecuado… otro ejemplo es cuando hay fallas en el termostato, en la bomba de agua, cuando traemos un problema en la caja de velocidades, puede haber problemas en el escape de los gases de combustión porque el catalizador está tapado y esto hace que los gases calientes se queden parcialmente atrapados en el múltiple de escape… en fin, hay múltiples razones por las que el vehículo puede presentar problemas de sobre calentamiento y no lo vamos a resolver poniendo un radiador más grande o más grueso.

En el diseño de los radiadores se busca que el panal tenga las características de eficiencia en la transferencia de temperatura… la tarea del radiador es disipar el calor del motor enviándolo al medio ambiente a través de las aletas de enfriamiento del panal y con la ayuda del aire que cruza el núcleo del radiador…

El fabricante del radiador puede recurrir a diferentes opciones de diseño, ya sea con un panal más o menos grueso, mediante el diseño en la cantidad y tipo de tubos o venas por donde circula el anticongelante y también en el diseño de las aletas de enfriamiento, que pueden ser planas o en forma de serpiente y además deberán tener un troquelado o dibujo en su superficie para que genere una turbulencia del aire  provocando que haga el mayor contacto posible con la superficie de las aletas y se lleve la mayor cantidad de calor posible.

Daños al radiador por corrosión

Lamentablemente los radiadores de aluminio son más vulnerables a daños, sobre todo por corrosión, por esta razón es importante conocer los cuidados para protegerlos.

La corrosión en el sistema es generada por un efecto llamado electrólisis, que surge a consecuencia de varios factores como son el uso de diferentes metales en la fabricación del motor, esto genera transferencia de electrones (cargas eléctricas entre los metales)… otros factores para esta electrólisis son las cargas eléctricas de los diferentes componentes como la inyección electrónica, el alternador, etcétera, y la dinámica en la circulación del refrigerante que puede generar burbujas que van explotando en las paredes del sistema de enfriamiento.

Esta corrosión por electrólisis va siendo más intensa con el paso del tiempo, aún cuando no se use mucho el vehículo y no se elimina con el simple hecho de cambiar el anticongelante.

Se puede identificar el daño por electrólisis en un radiador de aluminio cuando se ha perforado el panal sin haber un golpe… también si en la zona de fuga hay manchas de color blanco y negro… otra forma de ver esta corrosión por electrólisis es cuando en los tanques de plástico está presente una película blanca en las paredes internas, además de posibles cavitaciones o desgaste de los tanques en su interior.

Corrosion-radiador

Oxidación y sarro en el radiador

Los metales de fabricación del radiador pueden provocar oxido y este sarro puede llegar a tapar los tubos del radiador por donde circula el anticongelante… este sarro se puede producir en mayor cantidad en ciertas marcas de auto debido a los materiales que componen su motor… también influye el agua que usemos al llenar el sistema de enfriamiento, ya que en muchas zonas geográficas el agua del servicio urbano viene altamente cargada de ciertas sustancias y minerales que promueven en mayor medida esta oxidación.

Aquí es donde el mantenimiento preventivo del vehículo y el uso adecuado del anticongelante juegan un papel muy importante para mantenerlo en buen estado, puedes revisar la información sobre estos temas en este mismo artículo.

Además de limpiar el refrigerante, muchas veces es necesario desarmar el radiador para destapar las venas de circulación del anticongelante.

Daños al radiador por golpes

Otro problema frecuente en el radiador es cuando sufre un golpe y esto provoca fugas de anticongelante… estos golpes pueden ser por una piedra que bota de otro auto al ir circulando, por algún descuido de un técnico al hacer trabajos de mantenimiento en el auto y llega a golpear con la herramienta generando una perforación y la fuga del refrigerante.

¿Es malo usar tapa fugas para el radiador?

Hay en el mercado diferentes químicos hechos para tapar las fugas en el sistema de enfriamiento… de hecho varios fabricantes de autos los utilizan para evitar que el vehículo pueda darle algún problema al cliente, pero es importante contemplar que las plantas armadoras utilizan productos de una calidad muy elevada y estos difícilmente pueden causar algún problema… sin embargo esto no es igual con otros productos mucho más económicos que encontramos en el mercado común… en casos extremos se pueden utilizar estos tapa fugas, por ejemplo al viajar en carretera, y de esta manera podemos aplicar una solución temporal en caso de fugas en el sistema de enfriamiento, de tal forma que nos permita llegar hasta un lugar adecuado para hacer la reparación del sistema… lo recomendable sería que a la mayor brevedad llevemos a reparar el auto y que retiren este químico tapa fugas porque si lo dejamos en el sistema por tiempo prolongado puede crear incrustaciones y tapar el radiador u otras partes en el circuito del sistema de enfriamiento.

Fallas en otros componentes del sistema de enfriamiento

El hecho de tener fallas en los componentes del motor puede ser causa de que se altere el funcionamiento del sistema de enfriamiento y posibles daños al motor o al radiador.

Debemos cuidar mucho el buen mantenimiento oportuno y programado de nuestro motor, así como la calidad de los consumibles que usamos como son los lubricantes, las refacciones, el refrigerante e incluso el taller a donde lo llevamos para que esto nos brinde la confianza de tener siempre en buenas condiciones el vehículo.

¿Es importante la calidad del radiador?

Actualmente todos los mercados tienen diversas alternativas en el origen de los productos, habiendo un amplio dominio de los productos fabricados en Asía, principalmente en China… existen muchos mitos sobre la mala calidad de los productos chinos, pero la realidad es que aún las plantas armadoras de autos compran sus productos en diferentes países de Asía, claro que teniendo el debido control de calidad… así entonces, debemos decir que sí es muy importante la buena calidad en la fabricación del radiador pero actualmente hay una gran cantidad de proveedores chinos que cuidan estos controles en sus procesos y que incluso tienen clientes de muy alta importancia a nivel mundial… en el radiador como en muchos otros productos el precio puede ser un referente de la calidad… pero debemos tener claro que un buen producto no tiene porque ser excesivamente caro… hay muy buenos productos con un costo muy accesible.

¿Porqué hay mezcla de aceite y anticongelante en el radiador?

Muchas veces notamos que hay aceite en el sistema de enfriamiento… lo vemos a través del depósito de anticongelante o en el radiador mismo… este aceite puede ser debido a fugas en las juntas del motor o también por daños y fugas en alguno de los enfriadores del aceite de transmisión… si son juntas de motor habrá que cambiarlas e incluso puede ser necesario rectificar las cabezas… si se trata de los enfriadores de la transmisión habrá que cambiar este componente y después de hacer esta reparación de fugas habrá que dar una profunda limpieza al sistema de enfriamiento para retirar todo ese aceite y poner su anticongelante limpio.

Fugas de compresión en las juntas del motor

Muchas veces tenemos problemas de calentamiento de motor o incluso se llega a reventar el radiador observando que se inflan las tapas o pueden llegar a quebrarse bruscamente… esto puede ser debido a fugas de compresión en las cabezas del motor… ya sea por una grieta en dichas cabezas o porque las juntas están muy recocidas y ya presentan fugas… este problema es un poco difícil de detectar porque se requiere de hacer ciertas pruebas al motor y muchas veces las fugas de compresión solo se presentan bajo circunstancias muy especiales como cuando el vehículo circula a determinadas revoluciones, o que lleve determinada carga de peso, que opere en ciertos terrenos donde el motor vive mayor esfuerzo y se provoca la fuga… a veces se presenta la falla hasta que se enfría el motor, se contrae y es ahí cuando libera la presión interna… el momento puede variar pero el resultado es el mismo, un problema de calentamiento repentino y posible derramamiento del anticongelante.

El anticongelante

Calidad del anticongelante

Un buen anticongelante debe cumplir tres funciones básicas que son:

  1. Apoyar al control de temperatura del sistema de enfriamiento… debe permitir que los rangos de temperatura del líquido sean más amplios, siendo su punto de congelación y de ebullición (hervir) más extremos.
  2. Ser un agente anticorrosivo, evitar que se forme sarro por oxidación o que se genere corrosión por electrólisis.
  3. La tercer función del anticongelante es evitar que se generen burbujas al circular en el sistema, ya que estas burbujas pueden ir agrediendo los materiales blandos como son los tanques de plástico o el aluminio del radiador, sobre todo porque suelen reventarse estas burbujas en puntos fijos y muy específicos del circuito y generan esta cavitación de forma constante.
 

Desafortunadamente no todas las marcas famosas del mercado tienen las propiedades de protección adecuadas, es necesario investigar cuáles son las marcas y el color de refrigerante adecuado para cada vehículo.

El color del anticongelante

Debemos tener en cuenta que el color del anticongelante es definido entre los fabricantes de autos y los organismos internacionales que establecen las normas y estándares de calidad… estos colores marcan las características de protección que debe usar cada auto, dependiendo de los materiales utilizados en el sistema de enfriamiento como son plásticos y metales.

Existen marcas de anticongelantes que se consideran aptos para mezclarse con cualquier color, sin embargo es preferible usar el color adecuado para cada modelo de vehículo y de acuerdo a lo que indica el fabricante del auto en su manual de mantenimiento.

Al día de hoy existen algunas variantes de color según lo haya diseñado la armadora, entre los cuales encontramos diversas tonalidades de los siguientes colores que no son los únicos pero sí los más comunes:

  1. rojo, naranja o rosa
  2. azul claro u obscuro
  3. verde o amarillo
  4. morado o violeta
 

Recordemos que lo más adecuado es conservar y respetar el tipo de anticongelante con el salió de agencia (concesionario) nuestro auto.

¿Puedo usar cualquier color de anticongelante?

Te recomendamos usar el mismo color con el que salió tu auto de la agencia, en el tema anterior te damos una amplia explicación al tema.

Mezcla de anticongelante y agua

Los anticongelantes o refrigerantes llevan diversos elementos químicos de protección que deben ser mezclados con agua… por lo general se considera que la mezcla adecuada es al 50%, aunque por cuestiones comerciales los fabricantes se han visto en la tentación de ganar ventas y han sacado versiones que solo traen concentración al 30%… no es lo ideal pero al menos debemos cuidar que sea una marca de prestigio.

La recomendación es comprar los anticongelantes con la mezcla desde fábrica ya que el agua utilizada es más pura que la del servicio urbano.

¿Es malo usar agua de la llave del servicio urbano en el sistema de enfriamiento?

En muchas zonas geográficas el agua del servicio público tiene altas concentraciones de diferentes minerales, componentes químicos y contaminantes que son muy perjudiciales a los materiales del sistema de enfriamiento enfriamiento como el plástico y el aluminio… a partir de esto te podemos recomendar que de preferencia no uses el agua del servicio público, lo mejor es comprar el anticongelante premezclado de fábrica y en una concentración al 50%, otra posibilidad es comprar el anticongelante concentrado y mezclarlo con agua purificada o desmineralizada y así darás al sistema la mejor protección.

¿Cualquier marca de anticongelante es igual?

No todos los refrigerantes tienen la calidad adecuad, incluso es importante evitar la influencia de la mercancía, porque hay marcas que hacen fuertes campañas de publicidad y nos hacen creer que tienen buena calidad, pero la realidad es que no son buenos… te recomendamos consultar con gente capacitada y expertos para conocer cuáles marcas tienen la calidad adecuada… una recomendación es tratar de ver si el fabricante del anticongelante es una empresa con participación siendo proveedores de las plantas armadoras de autos… aunque no es una verdad absoluta, los productos más baratos suelen ser los de menor calidad, pero debes tener cuidado en comprar productos con concentración similar para hacer un análisis objetivo.

¿Es obligatorio comprar el anticongelante en la agencia?

Muchas veces nos hacen pensar que usar productos que no traen el logo de plata es poner en riesgo el auto y la garantía del fabricante, pero esto es una verdad a medias, ya que los proveedores de equipo original tienen a la venta independiente sus productos, que si bien es cierto que no los pueden sacar con el logo de la armadora de autos, sí que los pueden sacar en sus propios envases, con sus propias marcas y por supuesto que son garantía de calidad, lo cual no te quita tus derechos de garantía por defectos en la fabricación del vehículo.

¿Cómo cambiar el radiador del auto?

Limpiar el sistema

Cuando se cambia el radiador es necesario hacer limpieza al sistema… te sugerimos seguir estas recomendaciones para lograr un mejor resultado:

  • Instalar Radiador

    1. Primero instala el radiador nuevo.

  • Flushing

    1. Hay en el mercado productos específicos para limpiar el sarro que se ha pegado a las paredes del radiador (oxidación).
    2. Debes tener cuidado porque estos químicos se usan por 10 minutos aproximadamente ya que dejarlo más tiempo puede ser perjudicial al sistema.
    3. Se pone el químico mezclado con agua y se hace circular por 10 minutos.
    4. Después de aplicado el producto hay que enjuagar bien con agua hasta retirar todo el químico del sistema.

  • Jabón

    1. Puedes usar jabón en polvo para hacer uno o más lavados al sistema hasta ver que ya no tenga sarro.
    2. Se llena el sistema con agua, se le agrega 100 gramos de jabón en polvo y se hace circular.
    3. Después hay que enjuagar con agua hasta quitar todo el jabón del sistema.

  • Bicarbonato de Sodio

    1. Es muy recomendable hacer un enjuague al sistema poniendo agua y bicarbonato, aproximadamente 100 gramos.
    2. Se pone a circular la mezcla y se retira después de 10 minutos.
    3. Se enjuaga con agua hasta retirar toda la mezcla de bicarbonato.

  • Anticongelante

    1. Al final pondremos anticongelante (premezclado al 50%).
    2. Es importante que no sea una mezcla menor al 50%.
    3. Se llena el sistema, se debe tener cuidado de purgar todo el aire que hay en los circuitos.
    4. Se pone en marcha el vehículo y se revisa que todo opere adecuadamente.

Purgar el aire del sistema de enfriamiento

En todos los vehículos es posible que al vaciar el refrigerante o anticongelante del sistema de enfriamiento, cuando volvemos a llenarlo se pueden crear bolsas de aire en diferentes puntos del circuito… este aire atrapado funciona como tapón y aislante de temperatura, provocando problemas de circulación y deficiencias en la capacidad de control de temperatura… lo correcto es sacar o purgar ese aire por completo para que en el sistema solo exista anticongelante… muchos autos incluyen válvulas de purga de este aire en puntos estratégicos del circuito que nos ayudarán a extraerlo por completo.

El termostato

Este componente es muy famoso, se trata de una compuerta cuya función es controlar el flujo del refrigerante y así a su vez contribuir para el control de temperatura… debemos tener claro que para el óptimo funcionamiento del motor debemos tenerlo a temperatura adecuada… no es correcto que opere muy frío ni demasiado caliente y el termostato es uno de los encargados de este control… es frecuente que este termostato pierda sus propiedades de funcionamiento o se dañe por diversas razones… generalmente no es una pieza muy costosa y por ello es preferible cambiarlo si hay dudas en su operación o si estamos dando mantenimiento al sistema de enfriamiento.

¿Puedo dejar el carro sin termostato?

En años anteriores se acostumbra dejar los autos sin termostato… no era lo adecuado pero no era tan sensible el tema.. en la actividad es casi imposible hacerlo, ya que dejar el auto sin termostato es perder el control de temperatura del motor y puede alterar las emisiones de contaminantes, provocando que no pase la verificación pero además siendo muy probable que lo detecte la computadora de motor y nos arroje códigos de falla… adicional a esto, ahora hay diseños en el sistema de enfriamiento en los cuales el termostato puede operar con dos o más derivaciones y si lo quitamos del sistema seguramente provocará fallas en el mismo.

Mantenimiento preventivo al radiador

Lo que todos queremos es evitar que nuestro vehículo se vea afectado y en este caso vamos a hablar de los cuidados que debemos tener con el radiador.

Corrosión en el sistema de enfriamiento

Los daños más comunes en el radiador de aluminio son corrosión por electrólisis, falta de enfriamiento por tener el panal tapado en las ventilad de enfriamiento, incrustaciones de sarro en los tubos internos de circulación.

A continuación veremos las recomendaciones para que estos problemas no afecten tu radiador ni otros componentes del sistema de enfriamiento.

Electrólisis en el radiador

Corrosión por electrólisis… en los párrafos anteriores te explicamos cómo surge este problema, y ahora debemos comentar que para evitarlo es importante mantener supervisión en el depósito o riñón de anticongelante.

La tecnología actual de los buenos anticongelantes permiten una duración con buenas condiciones para proteger el sistema durante varios años.

Sin embargo, te sugerimos observar que no haya sarro o que no se vea sucio el refrigerante… en caso de ver que ya no es de un color claro, habría que aplicar el proceso de limpieza que ya explicamos y cambiar el anticongelante.

Insectos en el panal del radiador

Cuando un radiador tiene sucio el panal por fuera, es común que se incrusten insectos, polvo, aceite, pelusa… esto impide que pase el aire a través del panal y así no podrá disipar la temperatura.

Será necesario limpiar el panal, retirar todo aquello que tiene incrustado… pero debes hacerlo con mucho cuidado para no maltratar las laminas de enfriamiento y tampoco llegar a perforar los tubos de circulación del anticongelante.

Sarro u oxido en el sistema de enfriamiento

En ocasiones se llega a generar mucho sarro al interior del radiador y esto puede llegar a tapar las venas de circulación… entonces lo correcto es lavar el sistema con el procedimiento que ya hemos comentado… usar el anticongelante adecuado e incluso a veces es necesario desarmar el radiador para destapar las venas.

Recuerda que estos mantenimientos preventivos no solo cuidan el radiador, sino también proteges todos los componentes del sistema de enfriamiento y en general las buenas condiciones de operación de tu auto.

¿Cuánto tiempo me debe durar mi radiador?

En estricta teoría debería de durar toda la vida del auto, pero esto está sujeto a muchas variantes y circunstancias que generan enormes diferencias.

El buen mantenimiento del auto y en especial del motor es un factor clave para la vida prolongada de sus componentes… un motor sucio, con motor y cochambre en el motor será siempre factor para que se dañen sus componentes como el radiador.

Hacer los servicios con la frecuencia debida es otro factor determinante para la durabilidad de las piezas… estos periodos de mantenimiento dependerán del uso del vehículo, la zona geográfica y las condiciones que prevalecen en la misma como pueden ser temperatura ambiental, humedad, salinidad en el ambiente, polvo, si el auto viaja frecuentemente por carretera y se le incrustan insectos al panal, etcétera.

Si bien no es fácil que el radiador dure toda la vida, al menos vale la pena intentar que con un buen mantenimiento y un buen uso del vehículo el radiador nos dure entre siete y diez años.

¿Porqué dura tan poco un radiador?

Mucha gente piensa que si el radiador dura poco tiempo se debe a que son de mala calidad… desde luego que pueden presentarse casos así, pero por lo general la vida de un buen radiador depende del buen mantenimiento al auto y que se le conduzca con delicadeza para que todos los componentes nos duren muchos años … te sugerimos ver más datos sobre este tema leyendo el desarrollo del artículo completo.

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Runsa Autopartes

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